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Vous ne croirez jamais ce que cette loutre audacieuse fait aux surfeurs en Californie !

Vous ne croirez jamais ce que cette loutre audacieuse fait aux surfeurs en Californie !
cecile du blog bede asso

Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
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Cela ressemble à un scénario provenant d’un film d’animation, mais c’est bien la réalité qui se déroule sur les côtes californiennes. Une loutre espiègle est devenue une véritable sensation après s’être lancée dans des abordages audacieux des planches de surfeurs. Elle n’hésite pas à grimper sur les planches, donnant lieu à des rencontres inattendues et amusantes entre l’homme et la nature. Dans cet article, nous allons vous raconter le récit de ces interactions insolites et comment cette loutre audacieuse est devenue la nouvelle coqueluche des surfeurs californiens.

Après les orques vengeresses, voici la loutre flibustière. Pas frileux, l’animal marin grimpe sur les planches des surfeurs effrayés, et va jusqu’à se montrer agressif. Cette loutre hors-la-loi est activement recherchée par les autorités, qui veulent empêcher ses drôles de larcins. Depuis plusieurs semaines déjà, cette femelle de cinq ans vise les surfeurs de Santa Cruz, non loin de San Francisco, aux Etats-Unis. Mais ces derniers jours, son audace a redoublé.

Dans une vidéo publiée sur Twitter, la loutre de mer monte sur la planche d’un amateur de glisse apeuré, qui tente en vain de retourner son longboard pour lui résister. Pas ému le moins du monde, le mammifère s’accroche et commence à mordre l’objet en mousse.

«J’ai eu peur» a confié au Los Angeles Times Joon Lee, victime de cette rencontre. «J’ai essayé de m’échapper à la nage, mais avant que je ne m’éloigne, la loutre a mordu mon leash [la corde qui relie la planche à la cheville d’un surfeur, ndlr]», a raconté cet ingénieur informatique. «J’ai paniqué», reconnaît-il.

Face à ce regain d’effronterie, les autorités ont décidé de sévir. «En raison du risque croissant pour la sécurité publique, une équipe […] formée à la capture et à la manipulation des loutres de mer a été déployée pour tenter de la capturer et de la déplacer», a annoncé mercredi 12 juillet le Département américain de la pêche et de la faune. Un employé de la ville de Santa Cruz a aussi affiché des panneaux mardi matin le long de la côte, avertissant les surfeurs d’une «loutre de mer agressive» dans la région et que pénétrer dans l’eau se faisait à «leurs risques et périls».

Perte de la peur des humains

Inhabituel, le comportement de cette femelle en Californie reste inexpliqué. Peut-être est-elle enceinte, avance Jessica Fujii, responsable scientifique et opérationnelle du programme Sea Otter de l’aquarium de Monterey Bay. Selon cette spécialiste, les loutres ont besoin de beaucoup d’énergie alimentaire pour rester au chaud et en forme dans les eaux froides du Pacifique. Et ces exigences doublent pour les mères loutres qui doivent nourrir leurs petits à naître et leur fournir suffisamment de lait riche, gras et nutritif.

Reste que cette loutre de mer est bien connue des scientifiques locaux. Selon le New York Times, elle est née en captivité d’une mère qui avait perdu sa peur innée des êtres humains après avoir été nourrie illégalement. Pour éviter que le schéma ne se répète, le personnel de l’aquarium de Monterey Bay qui s’en est occupé avant de la remettre en liberté, a été jusqu’à porter des masques et des ponchos pour que l’animal ne s’habitue pas aux humains. Malgré ces efforts, la femelle a commencé à s’approcher des hommes environ un an après avoir été relâchée dans l’océan.

Croiser une loutre de mer est assez rare pour les surfeurs, kayakistes et marins américains. Car ces animaux ne sont plus très nombreux après avoir échappé de peu à l’extinction dans le Pacifique Nord : ils ont été chassés pour leur fourrure par les colons américains jusqu’au début du XXe siècle. L’espèce, toujours menacée, a réussi à atteindre 3 000 spécimens actuels dans la région.

Avec leur petite tête qui dépasse de l’eau, ces animaux sont en général appréciés. Les loutres restent pourtant des prédatrices et leurs morsures sont dangereuses, mettent en garde les scientifiques. Leurs mâchoires puissantes peuvent percer les coquilles de crabes, de moules et d’oursins. Ces animaux peuvent peser jusqu’à 45 kilos et mesurer 1,50 m. Des «terreurs des mers» toutes relatives.

L’humain, lui, est un plus grand danger pour les loutres. Si quelqu’un devait être mordu, l’Etat n’aurait pas d’autre choix que d’euthanasier l’animal. Et avec si peu de loutres de mer restantes, la perte d’un seul individu serait une catastrophe pour l’espèce.

La loutre téméraire qui défie les surfeurs californiens

En Californie, une loutre de mer s’est transformée en une véritable petite pirate des océans. À Santa Cruz, non loin de San Francisco, cette femelle de cinq ans n’hésite pas à grimper sur les planches des surfeurs, parfois même avec une certaine agressivité. Depuis quelques semaines, elle semble avoir décidé de cibler spécifiquement ces sportifs de l’océan, mais ces derniers jours, son audace a encore augmenté.

Une vidéo publiée sur Twitter montre l’animal marin en train de se hisser sur la planche d’un surfeur effrayé qui tente en vain de la repousser. Loin d’être effrayée, la loutre s’accroche à la planche et commence même à la mordre. Les autorités sont maintenant à sa recherche afin de tenter de la capturer et de la déplacer.

Face à l’audace de la loutre, les autorités interviennent

Face à cette situation insolite, les autorités ont décidé de prendre des mesures. « En raison du risque croissant pour la sécurité publique, une équipe […] formée à la capture et à la manipulation des loutres de mer a été déployée pour tenter de la capturer et de la déplacer », a annoncé le Département américain de la pêche et de la faune. Des panneaux ont également été installés sur la côte pour avertir les surfeurs de la présence d’une « loutre de mer agressive » dans la région.

Une loutre pas comme les autres

Le comportement de cette loutre est inhabituel et reste encore inexpliqué. Jessica Fujii, responsable scientifique du programme Sea Otter de l’aquarium de Monterey Bay, suggère qu’elle pourrait être enceinte. Les loutres, en effet, ont besoin de beaucoup d’énergie pour rester au chaud dans les eaux froides du Pacifique, et ces besoins doublent pour les mères qui doivent nourrir leurs petits.

Cette loutre est bien connue des scientifiques locaux. Elle est née en captivité d’une mère qui avait perdu sa peur des humains après avoir été nourrie illégalement. Lorsqu’elle a été remise en liberté, des mesures ont été prises pour éviter qu’elle ne s’habitue aux humains, mais malgré ces efforts, elle a commencé à s’approcher des hommes environ un an après avoir été relâchée.

Enfin, il est important de noter que bien que les loutres soient généralement appréciées pour leur petite tête qui dépasse de l’eau, elles restent des prédatrices et leurs morsures peuvent être dangereuses. Malheureusement, si quelqu’un devait être mordu, l’Etat n’aurait pas d’autre choix que d’euthanasier l’animal. Or, avec si peu de loutres de mer restantes, la perte d’un seul individu serait une catastrophe pour l’espèce.

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