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Adaptation au climat : rester en bonne santé à l’intérieur pendant la saison des feux de forêt

Adaptation au climat : rester en bonne santé à l’intérieur pendant la saison des feux de forêt
cecile du blog bede asso

Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
Sommaire de l'article

Ce mois-ci, les saisons des incendies de forêt qui ont étouffé les villes de l’Ouest au cours des cinq dernières années sont arrivées sur la côte est, où des villes, dont New York et Philadelphie, ont été englouties par la fumée des incendies de forêt canadiens. Il est temps d’adapter nos vies aux conséquences du changement climatique, en apportant des changements pour protéger notre santé à l’intérieur et à l’extérieur.

Les saisons des feux de forêt sont devenues plus longues, plus fréquentes et plus dévastatrices, posant de graves risques pour la santé dus à l’exposition à la fumée des feux de forêt. Selon l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, la fumée des feux de forêt est un mélange de gaz et de particules fines provenant de la combustion du bois et des matières organiques. Même lorsque les incendies de forêt sont loin de votre domicile, l’exposition à la fumée présente des risques pour la santé allant des yeux brûlants et du nez qui coule à des affections plus graves telles que la bronchite.

Étonnamment, lorsque l’air extérieur devient fortement pollué, fermer les portes et rester à l’intérieur offre peu de protection contre la fumée des incendies de forêt. L’EPA a averti que « l’air à l’intérieur des maisons et des autres bâtiments peut être plus gravement pollué que l’air extérieur, même dans les villes les plus grandes et les plus industrialisées ». Des mesures supplémentaires pour sceller votre maison, purifier l’air intérieur et établir de nouvelles habitudes pour éviter d’apporter des toxines avec la circulation piétonnière peuvent en faire un refuge plus sûr pendant la saison des incendies.

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Soyez informé, soyez prêt

Rester informé des niveaux de qualité de l’air local est essentiel pour gérer votre santé pendant la saison des feux de forêt. De nombreuses plateformes en ligne, applications et chaînes d’information locales fournissent des mises à jour en temps réel sur les niveaux de l’indice de qualité de l’air (IQA), qui indiquent à quel point votre air local est propre ou densément pollué, souvent en temps réel.

L’EPA exploite un site Web et une application appelés AirNow qui fournissent des données complètes sur la qualité de l’air à l’échelle nationale. AirNow vous permet de vérifier l’IQA dans votre région en utilisant votre code postal. Plusieurs applications gratuites et payantes pour téléphone intelligent telles que Weather.com (Android/iPhone), BreezoMeter (Android) ou Plume Labs’ Air Report (Android/iPhone) offrent un suivi en temps réel de l’AQI et des prévisions de pollen qui peuvent être utiles lorsqu’il n’y a pas de fumée .

Les médias locaux et les canaux de prévisions météorologiques sont des sources fiables de mises à jour de l’IQA. En surveillant ces ressources, vous pouvez planifier vos activités en conséquence et prendre les précautions nécessaires lorsque la qualité de l’air est mauvaise.

Les personnes attendant le ferry portant des masques pour les protéger de l'air enfumé des incendies de forêt.
Si vous devez passer du temps à l’extérieur lorsque l’indice de qualité de l’air est élevé, protégez-vous avec un masque de haute qualité comme un respirateur N95. Crédit : Anthony Quintano, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Mesures intérieures contre la fumée

La qualité de l’air intérieur peut se détériorer considérablement pendant les incendies de forêt en raison de l’infiltration de l’air extérieur par les fenêtres et les portes ouvertes, les dispositifs de ventilation et les petites fissures et joints autour des fenêtres et des portes. Il est essentiel de prendre des mesures pour réduire la pénétration de fumée dans votre maison, en commençant par fermer toutes les fenêtres et portes lorsque de la fumée apparaît.

Ne contribue pas à la pollution intérieure. Évitez les activités qui créent plus de particules fines, telles que fumer des cigarettes, utiliser des poêles à gaz ou à bois, pulvériser des produits aérosols, frire ou griller des aliments, brûler des bougies ou de l’encens et passer l’aspirateur, sauf si vous utilisez un aspirateur avec un filtre HEPA.

La création d’une salle blanche bien isolée de la fumée à l’extérieur est une autre mesure précieuse. Cette pièce devrait avoir le moins de fenêtres et de portes possible et être équipée d’un purificateur d’air portatif. C’est une bonne idée de remplir la salle avec des jouets, des livres et des médias pour les enfants, les adultes plus âgés ou ceux qui ont des problèmes respiratoires pour les divertir pendant l’événement de fumée.

Pour réduire la fumée, les particules et les toxines qui pénètrent dans votre maison :

  1. Gardez les fenêtres et les portes fermées et utilisez les ventilateurs et la climatisation pour rester au frais. Si vous avez un système CVC avec une prise d’air frais, réglez-le en mode recirculation ou fermez le registre d’admission extérieure.
  2. Évitez les refroidisseurs à évaporation, connus sous le nom de « refroidisseurs de marais », qui peuvent apporter plus de fumée à l’intérieur de la maison. Cependant, si vous faites face à une urgence liée à la chaleur – une autre conséquence du changement climatique – vous pouvez choisir de garder votre corps au frais au prix d’une exposition supplémentaire à la fumée.
  3. Si vous avez ou envisagez d’acheter un climatiseur portable, assurez-vous que le joint entre le kit de ventilation de fenêtre et la fenêtre est étanche pour empêcher l’air enfumé de s’infiltrer.

Envisagez d’utiliser un purificateur d’air portatif ou d’installer un filtre à haute efficacité dans votre système CVC (recherchez des filtres avec une cote MERV de 13 ou plus) pour éliminer les particules fines de l’air circulant à l’intérieur de votre maison, en le faisant fonctionner aussi souvent que possible sur le plus haut vitesse du ventilateur. Si votre système CVC est équipé d’un filtre à haute efficacité, faites fonctionner le ventilateur autant que possible pendant les événements de fumée.

enfant et animal de compagnie dans une salle blanche avec purificateur d'air
Une pièce propre avec un purificateur d’air et un minimum de fenêtres et de portes peut aider à protéger les enfants et les personnes souffrant de troubles respiratoires de l’air enfumé.

Garder les filtres intérieurs propres

Le nettoyage et l’entretien appropriés des filtres à air des épurateurs d’air portables et des systèmes CVC sont essentiels pour garantir des performances optimales pendant les saisons de feux de forêt. Reportez-vous aux directives du fabricant pour obtenir des instructions spécifiques sur les calendriers de nettoyage et d’entretien.

En règle générale, les filtres à air portables doivent être remplacés tous les 6 à 12 mois ou lorsqu’ils semblent visiblement sales. Certains purificateurs d’air ont des filtres lavables, qui doivent être nettoyés avec de l’eau tiède et un détergent doux, puis soigneusement séchés avant la réinstallation.

Remplacez les filtres du système CVC tous les un à trois mois, bien que cela puisse devoir être plus fréquent pendant la saison des incendies de forêt lorsque les filtres travaillent plus fort pour purifier l’air. Évitez de toucher directement le matériau du filtre pour éviter tout dommage et assurez-vous que le filtre s’adapte correctement dans son logement, sans espaces ni zones de dérivation.

Un entretien régulier améliore la qualité de l’air et augmente la durée de vie et l’efficacité de vos systèmes de filtration d’air.

Protéger votre maison contre l’infiltration de fumée

Pour réduire davantage l’infiltration de fumée dans votre maison, pensez à étanchéifier votre maison. Le calfeutrage et les coupe-froid sont des techniques simples et efficaces d’étanchéité à l’air qui empêchent la fumée de pénétrer dans votre maison par les fissures et les ouvertures autour des cadres de portes et de fenêtres. Le ministère de l’Énergie recommande de sceller plus d’une douzaine de sources courantes d’air extérieur pollué, y compris dans le grenier, autour des plafonds suspendus, des luminaires encastrés, des conduits et des cheminées.

Illustration de la maison d'étanchéité à l'air
Source : Département américain de l’énergie

Certaines particules de fumée et toxines sont susceptibles de pénétrer à l’intérieur de la maison. Les filtres CVC à haute efficacité peuvent également aider à éliminer davantage de polluants de l’air circulant dans votre maison. Ces filtres peuvent éliminer plus de fumée de feu de forêt de l’air que les filtres avec un indice inférieur.

Mesures extérieures contre la fumée

Lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise en raison de la fumée, limitez les activités extérieures. Évitez les activités intenses pour réduire la quantité de fumée que vous inhalez. S’il est nécessaire de rester à l’extérieur pendant une période prolongée, pensez à porter un masque de haute qualité comme un respirateur N95, l’option la plus protectrice contre les particules fines dans la fumée. Les mêmes masques que vous avez stockés pendant la pandémie de COVID vous serviront pendant la saison des incendies.

Bien que nous pensions que la fumée pénètre dans la maison par les courants d’air, nos vêtements et nos chaussures sont une source courante de contamination intérieure. Prenez une mesure simple mais efficace en plaçant un paillasson à l’extérieur de chaque entrée de votre maison pour limiter la quantité de cendres qui pénètrent à l’intérieur. Demandez aux visiteurs et à votre famille de bien taper du pied avant d’entrer. Nettoyez régulièrement les tapis pour éliminer les particules persistantes. Pensez à enlever vos chaussures lorsque vous entrez dans la maison pour réduire les particules de cendres introduites à l’intérieur.

Si vous avez un vestiaire ou un porche fermé, envisagez de le sceller comme un sas low-tech où les gens peuvent se changer et passer rapidement l’aspirateur avant d’entrer dans la maison.

La fréquence et la gravité croissantes des incendies de forêt sont plus qu’une source de préoccupation ; ils pointent vers un avenir difficile si nous ne réduisons pas les émissions de CO2 pour mettre fin au réchauffement climatique. Mais il existe des moyens efficaces de vous protéger, vous et votre famille, contre les risques pour la santé de la fumée des feux de forêt. En prenant ces mesures préventives, vous pouvez maintenir un environnement intérieur plus sain et réduire les dommages potentiels causés par l’exposition à la fumée.

Image caractéristique par Anthony Quintano de Mount Laurel, États-Unis, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

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